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Van Cleef & Arpels

In the seventies, Pierre Arpels had a new idea: create the first jeweler’s fragrance.
Another way to enhance feminine beauty and seduction.

Not unlike jewels, perfumes are an ornament, invisible and yet overwhelming.
First was created in 1976.

Histoire
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Van Cleef & Arpels, joaillier de légende devenu parfumeur

La marque Van Cleef & Arpels est l’une des plus fascinantes du secteur du luxe, de la joaillerie et de la parfumerie. Tout d'abord, parce qu'elle est née d'une formidable histoire d'amour… Ensuite, elle a su s'adapter aux acheteurs les plus aisés ainsi qu'aux clients moins fortunés. Elle fut l'une des premières enseignes de haute joaillerie à penser, dès 1924, à concevoir des lignes moins onéreuses. C'est précisément de ce même souci d'ouverture que naît son univers parfumé. Décennie après décennie, Van Cleef & Arpels n'a cessé d'asseoir sa notoriété et de conquérir de nouvelles générations. Retour sur son histoire, ses rêves d'élégance et son innovation permanente.

Van Cleef & Arpels, une belle histoire d’amour

La romance d’Estelle et Alfred

Van Cleef & Arpels est une marque qui est née d'une histoire d'amour…
À la fin du XIXe siècle, Estelle Arpels, fille d'un négociant en pierres précieuses, rencontre Alfred Van Cleef, fils d'un diamantaire. Le coup de foudre est immédiat et cette rencontre signe le début d'une longue romance. Les jeunes amoureux décident de démarrer ensemble une immense aventure. En 1895, il se marie. Partageant un enthousiasme sans limite, un esprit d'entreprise et une passion commune pour les pierres précieuses, il décide de fonder leur propre société. Dans un souci de bâtir quelque chose de durable à deux, ils créent la marque Van Cleef & Arpels.

La naissance de Van Cleef & Arpels

La maison Van Cleef & Arpels voit le jour en 1896, d'un amour absolu et d'une fascination pour la joaillerie. En 1906, Alfred s'associe avec le frère d'Estelle, Charles, un talentueux vendeur. C'est lui qui est en charge de la plus prestigieuse boutique de Van Cleef & Arpels, sur la place Vendôme, première adresse de l'enseigne. Deux ans plus tard, l'autre frère d'Estelle, Julien, rejoint l'entreprise, suivi du troisième frère de la famille, Louis, en 1912.

Van Cleef & Arpels, un passé mouvementé

Le succès naissant

Dès son installation place Vendôme, en 1906, maison Van Cleef & Arpels remporte un vif succès. Sa notoriété croît rapidement. Les années 20 et 30 marquent le début d'une immense notoriété. Le joaillier confectionne alors des montres dotées de bracelets de cuir, ce qui est une véritable révolution à l'époque où le gousset règne en maîtres.
En 1925, le talent de la marque Van Cleef & Arpels est salué par la critique. L'enseigne remporte le Grand prix pour la pièce historique avec le Bracelet aux Roses, créé spécialement pour l’Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes.
En 1926, la fille d'Estelle et d'Alfred, Renée, prend la direction artistique de Van Cleef & Arpels, dont la majorité des créations sont dessinées par René Sim Lacaze.

Un ralentissement causé par la guerre

Malgré ce succès naissant, les activités de Van Cleef & Arpels sont contraintes de ralentir pendant la guerre. En 1940, l’entreprise familiale est placée sous administration chrétienne. Une partie de la famille est contrainte à l'exil aux États-Unis. Si la guerre freine les activités de Van Cleef & Arpels, il s'agit aussi d'une occasion pour la famille d'exporter ses créations outre-Atlantique. Dès lors, au XXe siècle, le style Van Cleef & Arpels se transforme et devient une combinaison des inspirations américaines et françaises.

La Renaissance de Van Cleef & Arpels

L’après-guerre de la joaillerie

Après la guerre, une nouvelle génération de la famille reprend le flambeau. Désormais, Van Cleef & Arpels est dirigée par Claude, Jacques et Pierre.
L'année 1939 voit apparaître l'une des plus célèbres créations de Van Cleef & Arpels : le collier zip. En 1940, Van Cleef & Arpels crée ses premiers bijoux représentant des ballerines et des fées, une thématique aujourd'hui devenue emblématique de la marque.
La deuxième génération de Arpels semble posséder un sens inné des affaires. Le succès de la marque s'envole. Le joaillier ne tarde pas à acquérir des pierres d'exception pour fournir les plus belles ambassadrices qui soit. Adulée par des personnalités célèbres comme Zizi Jeanmaire, Grace Kelly ou désormais Julia Roberts, Van Cleef & Arpels ne cesse de se placer sous le feu des projecteurs et de gagner en visibilité.

Van Cleef & Arpels, un esprit d’innovation

Si la renommée de la marque ne cesse de croître, c'est aussi grâce à l'esprit d'innovation permanent de Van Cleef & Arpels. L'enseigne se renouvelle continuellement et invente les tendances de demain. Dans les années 30, c'est elle qui crée la Minaudière, une petite boite précieuse dotée de plusieurs compartiments dans lesquels les femmes peuvent ranger tous leurs objets indispensables.
Au cours de cette même période, Van Cleef & Arpels invente une nouvelle procédure de sertissage, connu sous le nom de serti mystérieux, dont la technique est déposée en 1933. Très complexe, elle résulte d'un savoir-faire hors normes et nécessite pas moins de 300 heures de travail pour réaliser un seul clip de bijoux.
En 1938, Van Cleef & Arpels dépose aussi un brevet pour son collier Passe-Partout, que les femmes peuvent métamorphoser au gré de leurs envies et de leur tenue.
Forte de toutes ces innovations, Van Cleef & Arpels a d'ailleurs été labellisée « entreprise du patrimoine vivant ».

La parfumerie de Van Cleef & Arpels

First, premier parfum issu de la joaillerie

En 1976, Van Cleef & Arpels surprend et devient la première maison de joaillerie à créer un parfum. Sa première essence se nomme Firstet et est dédiée à l'absolue féminité. À la frontière de la haute joaillerie et de la haute parfumerie, elle est un floral aldéhydé, dont l'esthétique s'inspire d'une parure de boucles d'oreilles de Van Cleef & Arpels. Son flacon est élégant. Sa senteur et enivrante. Pierre Arpels dit de cette composition qu'elle a été conçue ainsi : « Comme notre ambition est de créer les plus belles parures éternelles, nous voulons aussi créer les plus belles parures éphémères ».

Les autres compositions de Van Cleef & Arpels

Ce premier parfum est un succès, si bien qu'il donna naissance à d'autres fragrances. En 1978, Pour Homme devient le premier jus masculin de Van Cleef & Arpels, une fragrance fraîche, épicée et cuirée. 10 ans plus tard, en 1988, Van Cleef & Arpels donne naissance à Gem, un parfum pour femmes révélant une écriture subtile et gracieuse, tout en élégance. 1989 marque la sortie de l'un des plus grands parfums de Van Cleef & Arpels, un intemporel inspiré du prestige de la Russie autrefois. 1993 est l'année de création de Van Cleef pour Femme, une harmonie florale et orientale présentée dans un flacon féerique. D'ailleurs, le parfum Féérie voit le jour en 2008. Il s'agit d'un élixir secret rendant hommage à la fée iconique de Van Cleef & Arpels. Depuis lors, plusieurs autres parfums ont vu le jour, comme Midnight In Paris, en 2010, ainsi que des réinterprétations de fragrances emblématiques de l'enseigne. De même, pour chaque Noël, Van Cleef & Arpels a pris l'habitude de dessiner une édition éphémère de son légendaire parfum First.

Les années 2000

Van Cleef & Arpels poursuit son essor

En 1999, Van Cleef & Arpels est rachetée par le groupe suisse Richemont. Dans le même temps, de nouvelles collections de hautes joailleries voient le jour, comme en témoigne la sortie de « L’Atlantide », « Les Voyages Extraordinaires » ou encore « California Rêverie ».
Désireuse de transmettre son savoir-faire, Van Cleef & Arpels crée l'École des Arts Joailliers. Parallèlement, Van Cleef & Arpels ne cesse de poursuivre son essor et multiplie ses boutiques aux quatre coins du monde : Van Cleef & Arpels est présente au Moyen-Orient, en Asie du Sud-Est, dans les plus grandes capitales d'Europe comme Genève, Londres, Milan, Paris, … Elle est également bien implantée aux États-Unis, où elle possède des boutiques à New York, Beverly Hills, Chicago, Las Vegas, Palm Beach, ou encore en Floride. Enfin, depuis 2016, Van Cleef & Arpels s'est également invité en Australie, en ouvrant une première boutique à Melbourne, suivi, un an plus tard, d'une autre à Sydney.

Van Cleef & Arpels, une icône pour les collectionneurs et les amateurs d’art

Au fil des décennies, Van Cleef & Arpels a su se constituer un catalogue de produits absolument immenses. L'enseigne fait le bonheur de tous les amateurs d'art et des collectionneurs. Ainsi, en 2012, Van Cleef & Arpels a exposé plus de 500 de ses créations au musée des Arts décoratifs de Paris.

Pour se renouveler sans cesse, Van Cleef & Arpels n'hésite pas à s'inspirer de toute chose et à s'illustrer dans plusieurs domaines. Son style floral incarne l'élégance et le romantisme depuis 1937. De même, Van Cleef & Arpels fait souvent écho à l'univers de la danse. Ayant à cœur de retranscrire les plus belles splendeurs de la nature, Van Cleef & Arpels se plaît aussi très souvent à dessiner des oiseaux, symbole de liberté et de mouvements. Bien entendu, l'amour est omniprésent au sein de la marque, comme pour rappeler l'union d'Alfred Van Cleef & d'Estelle Arpels. Enfin, les voyages, et plus principalement l'Inde, ont donné naissance aux plus belles parures de Van Cleef & Arpels, dont les pierres précieuses proviennent souvent de contrées lointaines.

Pour cette maison de haute joaillerie installée depuis 1906 place Vendôme, créer des parfums est une évidence, tant ils sont aussi parures de l’élégance.

La fragrance se pose comme un bijou, au creux d’un poignet, près du lobe d’une oreille, autour du cou : joyau olfactif par excellence.

Associé à des noms légendaires, intimement lié à des histoires d'amour mythiques, Van Cleef & Arpels inscrit son nom dans l'éternité et perpétue l'art du rêve entre Haute Joaillerie et Haute Parfumerie.