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LANCÔME

Founded in 1935 by the visionary pioneer Armand Petitjean, with the wish of spreading the spirit and taste of French elegance around the world, Lancôme immediately embodied the essence of beauty.

Today more than ever, the brand aims to offer every woman the possibility to blossom and embrace her beauty and femininity whatever her age or skin color.

L'Histoire
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Lancôme, l'histoire d'un symbole absolu de féminité

Depuis 1935, la maison Lancôme a fait de la rose son emblème. En effet, quelle fleur plus symbolique que celle-ci pourra incarner la féminité. Or, Lancôme a toujours fait des femmes sa principale source d'inspiration. À ce jour, Lancôme est devenu l'une des plus grandes enseignes de luxe de la planète. Elle propose, bien entendu, des parfums, mais également un large choix de produits cosmétiques et de maquillage. Alors, que diriez-vous de retracer l'histoire de cette icône absolue du luxe à la française ? Focus sur le parcours hors normes de la première marque française de produits de beauté dans le monde : Lancôme.

À l'origine de Lancôme : un seul homme

Armand Petitjean, fondateur de Lancôme

Contrairement à la plupart des grandes marques de luxe, la maison Lancôme a été fondée par un homme qui avait, au moment de sa création, déjà une cinquantaine d'années. Il avait donc derrière lui plusieurs carrières et toute une vie riche d'expérience. Armand Petitjean était autrefois importateur de produits manufacturés en provenance d'Europe pour l'Amérique du Sud. Il a également été officier français des affaires étrangères. Puis, il a travaillé avec François Coty, que beaucoup considèrent comme le père fondateur de la parfumerie moderne. Or, la maison Lancôme est née de ces différentes expériences. Elle résulte de l'aventure personnelle d’Armand Petitjean, qui décida en 1935 de fonder sa propre marque de parfumerie avec les frères d'Ornano, le chimiste Pierre Velon, et Georges Delhomme, ancien directeur de la création des parfums Coty.

L'élégance naturelle d’Armand Petitjean

A l'image de son fondateur, la maison Lancôme est particulièrement élégante. En effet, Armand Petitjean est décrit comme étant un véritable gentleman, à la moustache toujours très entretenue et à la barbe parfaitement taillée. Il était toujours impeccablement vêtu, souvent habillé de chemise pastel. Très courtois, il était aussi assez intimidant du fait de son regard bleu ciel perçant, parfois innocent mais aussi puissant. De manière générale, Armand Petitjean était un homme discret, toujours sur ses gardes et très observateur.

Pourquoi Lancôme ?

Lancôme, une marque fondée pour contrer la puissance américaine

Lancôme a vu le jour tout simplement « Parce que deux marques américaines avaient pris le contrôle de l'industrie de la beauté. Une marque française devait occuper une place parmi elles », expliquait autrefois Armand Petitjean. Pour rivaliser avec les grandes enseignes venues des États-Unis, Armand Petitjean lança simultanément 5 nouveaux parfums qu'il présenta à l'Exposition Universelle de Bruxelles, en juin 1935. Il s'agissait alors de fragrances baroques et tropicales, bien différentes des jus de son époque, prônant plutôt une mode minimaliste. Les essences de Lancôme étaient également des parfums pour toutes les femmes, s'adressant d'emblée à un public international, et plus exactement aux cinq continents. La surprise fut au rendez-vous et les parfums de Lancôme remportèrent d'emblée une double médaille à l'exposition de Bruxelles. Les ventes, quant à elles, mirent un peu plus de temps à décoller…

D'où vient le nom Lancôme ?

Pour ce qui est du nom de la marque Lancôme, sachez qu'il résulte d'un long cheminement. Au départ, Armand Petitjean pensait choisir le nom de sa ville natale, Saint-Loup. Mais, il se rendit vite compte que sa connotation n'était pas assez féminine. Il voulait également choisir un nom à la consonance très française. Armand Petitjean pensait à Vendôme et Guillaume d’Ornano, quant à lui, lui proposa le nom d'un château situé dans l'Indre : le château de Lancosme. Mixant ces deux mots, Armand Petitjean trouva le nom de sa nouvelle entreprise : Lancôme et son célèbre accent circonflexe tellement français !

Les produits de beauté Lancôme

Les cosmétiques

À peine un an après la création de ses cinq parfums, Lancôme décida de se lancer dans l'élaboration de produits de beauté. Désireux de réinventer totalement le concept des produits cosmétiques, Armand Petitjean se tourna vers des scientifiques pour confectionner de nouvelles formules. Avec le chimiste Pierre Velon, il imagina une crème nutritive à base de protéines, de vitamines et de sérum naturel, appelée Nutrix. Le succès fut instantané et les nombreux usages pouvant être faits de cette crème en font l'un des produits stars de Lancôme. Tel un élixir magique, il s'agit d'un excellent produit tout autant utilisé pour lutter contre les coups de soleil, les piqûres d'insectes, les engelures ou encore le feu du rasoir. Grâce à cette création, la carrière de Lancôme dans le secteur du soin fut aussitôt propulsée au plus haut sommet.

Le maquillage

Le maquillage Lancôme, quant à lui, fut développé en 1938, prenant à son tour une place centrale dans les rayons de Lancôme. Là encore, l'ambition d’Armand Petitjean était de proposer un produit innovant. Or, à cette époque, les rouges à lèvres étaient très desséchants. Lancôme a donc mis en place de nombreuses recherches pour proposer aux femmes un rouge à lèvres plus doux offrant des lèvres brillantes et sensuelles. Il y ajouta également un concept de poudre pour le visage décliné dans 18 nuances différentes.

C'est donc grâce à cette triple activité que Lancôme se développa très rapidement, tant sur le marché français qu'à l'international.

Le début des difficultés…

La guerre, un net cran d'arrêt pour Lancôme

Si le succès de Lancôme fut immédiat, la Seconde Guerre Mondiale engendra un arrêt presque immédiat de son activité, faute de matières premières. Le catalogue de Lancôme diminua drastiquement. Pour pallier cela, Armand Petitjean eut alors l'idée de développer une école. Son objectif ? La formation de personnel de haut niveau pour trouver de nouvelles formules à base d'ingrédients innovants. Une poignée d'étudiants y recevait une formation très approfondie, mariant les sciences, la physiologie, la technologie et les techniques de vente. Cette stratégie s'avère payante et, dès l'arrêt de la guerre, Lancôme réapparait de plus belle et multiplie les créations au succès planétaire : Marrakech, Magie, et surtout Trésor, … Autant de noms qui font encore rêver les femmes d'aujourd'hui. La maison Lancôme atteint son objectif de conquête mondiale et, en 1955, ses produits se vendent dans 98 pays.

Les années 60, une période difficile

Malheureusement, le succès ne dure pas et les années 60 se montrent particulièrement compliquées. En 1955, Armand Petitjean perd sa femme et peine à se remettre de son chagrin. Son petit-fils, Jean-Claude, décide quant à lui de ne pas reprendre l'entreprise familiale. La ligne de soins Océane n'est pas franchement un succès… La maison Lancôme s’efforce à se renouveler et refuse même d'intégrer à son catalogue certains produits désormais à la mode, comme le rouge à lèvres jetables. En 1961, la situation financière de Lancôme devient critique. Armand Petitjean affiche d'importantes dettes et Lancôme est même mise en demeure. Son fils décide d'intervenir et parvient à maintenir l'entreprise à flot au prix de nombreux efforts pendant trois ans. Finalement, Lancôme est repris par le groupe L'Oréal, en 1964.

Lancôme aujourd'hui

Lancôme depuis le rachat du groupe L'Oréal

L'arrivée de L'Oréal permet à Lancôme de bénéficier de nouveaux moyens et de se rajeunir. Peu à peu, l'entreprise retrouve de sa superbe, chose qu’Armand Petitjean peut tout de même observer avant son décès, le 29 septembre 1970, à l'âge de 84 ans. C'est à cet instant que la Rose devient l'emblème absolu de Lancôme. En 1969, la marque brille également par le lancement d'une nouvelle eau fraîche, Ô de Lancôme. Trésor, quant à lui, est réinventé à plusieurs reprises, faisant le bonheur des femmes aux quatre coins du globe. Plus tard, en 2012, La Vie Est Belle remporte encore un succès planétaire.

Les égéries Lancôme

Pendant longtemps, Lancôme a bénéficié du bouche-à-oreille et s’est essentiellement basé sur lui pour développer sa notoriété. Néanmoins, dans le marché très concurrentiel d'aujourd'hui, la publicité occupe une place incontournable. Lancôme a à son tour donc désormais des égéries de prestige pour asseoir son image. Isabella Rossellini a été le visage de la marque pendant plus de dix ans, de 1983 à 1995. En 2011, Emma Watson, à peine âgé de 21 ans, est devenue la plus jeune ambassadrice de Lancôme, pour le parfum Trésor Midnight Rose. Un an plus tard, Julia Roberts a prêté son image à La Vie Est Belle, pour devenir aujourd'hui une figure indissociable de Lancôme. Par ailleurs, notons aussi que Lancôme a collaboré avec d'autres célébrités comme Penelope Cruz, Kate Winslet, Anne Hathaway, Uma Thurman ou encore Juliette Binoche.

À ce jour, Lancôme est l'une des plus grandes marques de beauté de la planète. En décembre 2018, l'enseigne a franchi le cap symbolique des 3 milliards d'euros de chiffre d'affaires. Au cours des cinq dernières années, sous la direction de Françoise Lehmann, Lancôme a augmenté ses ventes de 50 %, une véritable prouesse. Ainsi, à elle seule, Lancôme représente aujourd'hui un tiers des ventes du pôle luxe du groupe L'Oréal. « Lancôme réussit sur les trois segments du marché que sont le maquillage, le soin et le parfum », observe Joël Palix, PDG de Feelunique, enseigne de produits de beauté. Elle est ainsi redevenue un symbole absolu de l'élégance, du glamour et du chic à la française, dont la notoriété dépasse très largement les frontières de l'Hexagone.

La beauté est une rose que Lancôme offre aux femmes. La beauté des femmes va au-delà des apparences.

C'est une émotion à fleur de peau. Un éveil de tous les sens. Le reflet d'une harmonie entre le coeur, le corps et l'esprit.

Nous croyons que chaque femme a sa beauté et nous voulons donner à chacune la liberté de s'épanouir en lui offrant nos plus belles innovations scientifiques.

Pour Lancôme, la beauté de demain sera vivante, généreuse, plurielle.

La Marque
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La marque Lancôme, un hommage à la beauté féminine

Depuis sa création en 1935, Lancôme célèbre la beauté des femmes. Elle sélectionne ce que la nature nous offre de plus beau et leur restitue en vue de les sublimer encore davantage. Toutefois, si cette grande marque française est connue pour ses parfums, elle est aussi très célèbre pour sa gamme de soins et de maquillage. Elle fait aujourd'hui parti des enseignes de luxe les plus connues au monde. Son savoir-faire et la grande qualité de ses produits sont reconnus à travers toute la planète. Lancôme fait ainsi rayonner le made in France dans le monde depuis plus de 80 ans.

Lancôme, une marque née de l'audace d'un homme

Le 21 février 1935, Armand Petitjean, parfumeur à Paris, crée sa maison de cosmétiques et de produits de luxe. Cette nouvelle marque prendra le nom de Lancôme. Ce nom est d'ailleurs choisi pour sa sonorité bien française rappelant celui de la place Vendôme. Pour la petite histoire, Armand Petitjean voulu créer cette société car il « avait eu l'occasion de constater que les Français comptaient de moins en moins dans le domaine des produits de beauté. Deux sociétés américaines avaient pris le contrôle du marché mondial. Je pensais, disait-il, qu'il fallait qu'une maison française se mette sur les rangs. » La marque fut donc lancée avec la création de cinq parfums présentés au cours de l'Exposition Universelle de 1935 à Bruxelles, à savoir Tropiques, Tendres Nuits, Kypre, Bocages et Conquête. Puis, en 1936, la marque Lancôme affiche son ambition de conserver une jeunesse éternelle. Elle met ainsi en pot la première crème anti-âge nommée Nutrix, en référence à sa contenance nutritive et régénératrice. Lancôme séduit une nouvelle clientèle de par son audace et la qualité de ses produits. Puis, en 1964, la marque est rachetée par le groupe L'Oréal. Celui-ci porte alors encore plus loin la recherche scientifique et la connaissance des mécanismes de la beauté.

Lancôme, une marque d'exception

Très tôt dans son histoire, la marque Lancôme a été reconnue pour l'extrême précision dans la confection de ses produits. En effet, dès l'Exposition Universelle de 1958, Lancôme reçoit une médaille d'or et un diplôme d'honneur. De plus, chaque formule émanant de la marque est issue d'une technologie de pointe et d'une mise au point raffinée, devenant ainsi un hymne à l'efficacité et au plaisir d'utilisation. Cette grande maîtrise a permis à Lancôme d'être présente aujourd'hui dans plus de 160 pays à travers le monde. La marque s'affiche comme étant numéro un du marché sélectif avec 9 % des parts du marché mondial. Pour vous donner une brève idée, Lancôme est aujourd'hui distribué dans 18 000 points de vente. De quoi satisfaire le bonheur de toutes les femmes à travers la planète.