Lanvin

As the 19th century drew to a close, Jeanne Lanvin had grand plans.

In 1889, while working as a milliner at number 22, rue du Faubourg St Honoré, she was already thinking of founding her own fashion house.

Her dream came true in 1909. Far from slowing her down, the birth of her daughter Marguerite in 1897 fuelled her entrepreneurism.

L'Histoire

Lanvin, icône de la couture parisienne

Lanvin est la plus ancienne maison de couture parisienne encore en activité. En d'autres termes, elle est un véritable symbole de l'élégance à la française et du savoir-faire emblématique de notre pays. Plus qu'une simple marque, elle est un fragment d'héritage national. Créée par Jeanne Lanvin, la marque portant son nom fut, à son image, chargé d'audace. En avance sur son temps, Lanvin a inventé la mode et a littéralement révolutionné le style féminin du siècle dernier, tout en habillant également les hommes et même les enfants. À ce jour, Lanvin reste un fleuron de la couture parisienne, tout en ayant aussi élargi son activité à la parfumerie. Retour sur l'histoire de l'une des marques les plus connues de France.

Jeanne Lanvin, femme emblématique de l'histoire de la couture

Qui était Jeanne Lanvin ?

Jeanne Lanvin est née au 35 rue Mazarine, à Paris. Issue d'une famille nombreuse, elle était l'aînée de 11 enfants. Son père était employé de presse. Sa mère était couturière. Si Jeanne Lanvin a toujours bénéficié de l'amour de sa famille, elle a longtemps subi une extrême pauvreté. Forcée à travailler très jeune, elle commença sa carrière comme garnisseuse de chapeau dans la boutique de Madame Félix, alors qu'elle n'avait que 16 ans. Elle entra ensuite à la chapellerie Cordeau qui l'envoya quelque temps à Barcelone. Mais Jeanne Lanvin ne mit que peu de temps à revenir à Paris. C'est là qu'elle décida d'ouvrir son premier magasin.

Le premier magasin Lanvin

Grâce à un Louis d'or donnée par une cliente fortunée, et en obtenant un crédit de 300 fr. accordé par quelques fournisseurs, Jeanne Lanvin installe son premier petit magasin de mode dans la rue du faubourg Saint-Honoré, une adresse aujourd'hui devenue mythique, car il s'agit de la plus ancienne maison de couture parisienne encore en activité. Jeanne Lanvin y développe des collections vaporeuses déstructurées. Elle fait de la féminité sa principale source d'inspiration et n'hésite pas à intégrer toutes sortes d'éléments innovants dans ses créations comme des rubans, des strass, des plumes ou des broderies. Jeanne Lanvin affiche un style résolument moderne !

Le début des années 1900, la consécration

La naissance de Marguerite, une source d'inspiration

Si le succès de Jeanne Lanvin est lancé, l'année 1897 marque un véritable tournant dans sa vie et dans sa carrière. C'est à cette date que naît sa fille, Marguerite. Pour la créatrice, c'est un véritable bouleversement ! Marguerite devient aussitôt sa muse, et servira d'ailleurs de source d'inspiration à la maison Lanvin pour plusieurs décennies. À la suite de cet événement, Jeanne Lanvin décide de créer une première collection de vêtements pour enfants. Elle invente le concept de la mode enfantine et élabore une première collection en 1908. Le succès est immédiat !

Le succès de Lanvin

Dès lors, quel que soit l'univers choisi par Jeanne Lanvin, le public est au rendez-vous. En 1909, Jeanne Lanvin adhère au Syndicat de la Couture. C'est ainsi qu'elle devient officiellement une « Maison de couture française ». Elle est maintenant une femme accomplie qui suit activement les tendances de son époque et qui va même au-devant des modes à venir. Jeanne Lanvin est un personnage précurseur de son époque qui émancipe les femmes et qui prône la libération des corps et de l'esprit. Peu à peu, sa fille, Marguerite, grandit et devient une jeune femme. Suivant son évolution, la maison Lanvin élabore une ligne spécifiquement dédiée aux jeunes filles. Plus tard, elle se lance également dans la conception de robe de mariée, ainsi que dans les empiècements de fourrures grâce à l'arrivée récente en France d'une large variété de peaux.

Jeanne Lanvin, une femme ambitieuse

Le style Lanvin

Le style Lanvin est particulièrement marqué par les Années Folles de l'entre-deux-guerres. Ainsi, c'est toute l'euphorie de Paris qui semble resurgir des créations de Lanvin. La marque ose plus que jamais jouer la carte de l'audace. Dans les années 20, elle se plie volontiers au style garçonne. Lanvin raccourcit les cheveux des femmes dans ses publicités. Les robes deviennent quant à elles plus souples et fluides. Elles soulignent désormais moins la taille et facilitent grandement le mouvement.

C'est dans ce contexte que Jeanne Lanvin signe l'une de ces robes les plus iconiques, la Lesbos de 1925, caractéristique à elle seule de tout le style des Années Folles.

Jeanne Lanvin à la conquête des Etats-Unis

En 1915, Lanvin fait partie des plus prestigieuses maisons de couture française. Elle est donc l'une des 13 invités à l'exposition universelle de San Francisco. C'est ainsi que Jeanne Lanvin se lance à la conquête des États-Unis. Son essor outre-Atlantique est rapide. Lanvin symbolise le goût et l'élégance de la parisienne. Les Américaines en raffolent !
Dans le même temps, Lanvin se diversifie. En 1926, la maison Lanvin inaugure son département pour homme et créé des costumes et des chemises sur mesure. À cette époque, pourtant, rares sont les enseignes à proposer à la fois des univers homme et femme. Là encore, Lanvin est avant-gardiste ! Peu à peu, sa diversification s'accélère. Au début des années 30, Lanvin propose à ses clients des vêtements de sport, de la lingerie, de la parfumerie et de la décoration.

Les parfums Lanvin

Arpège, essence mythique de Lanvin

La parfumerie Lanvin a fait son apparition en 1924. Le premier jus à être créé par l'enseigne se nomme My Sin. Il est suivi, quelques années plus tard, par le plus emblématique parfum de Lanvin : Arpège. Lancé en 1927, il rend hommage à Marguerite. D'ailleurs, pour l'anecdote, il est sorti à l'occasion de ses 30 ans. Arpège est une magnifique harmonie olfactive qui combine la rose bulgare, le jasmin de Grasse, le muguet et le chèvre feuille. Le tout est présenté dans un flacon noir d'inspiration très Art Déco.
Notons au passage que le parfum Arpège a, depuis lors, été réinterprété plusieurs fois, devenant d'abord Eclat d’Arpège en 2005, avant de devenir Arpège pour Homme quelques mois plus tard.

Les autres grands classiques de Lanvin

Outre ces grands classiques, Lanvin bénéficie d'un catalogue absolument immense de parfums. D'ailleurs, depuis 2004, en collaboration avec Interparfums, l'enseigne se montre particulièrement prolifique. Lanvin a ainsi donné naissance successivement à Lanvin Homme en 1997, Éclat d'Arpège en 2002, Rumeur 2 Rose en 2018, Jeanne Lanvin en 2008, Marry Me ! en 2010, Me en 2013, Éclat de Fleurs en 2015, Modern Princess en 2016, ou dernièrement Eclat de Nuit en 2018.

Lanvin après Jeanne Lanvin

La reprise du flambeau par la famille Lanvin

Le 6 juillet 1946, Jeanne Lanvin décède à l'âge de 79 ans. Le flambeau est repris par sa fille, Marie Blanche de Polignac, qui gère l'enseigne de sa mère jusqu'en 1958. Année après année, les propriétaires de la marque s'enchaînent, restant d'abord dans le cercle fermé de la famille Lanvin, jusqu'à Bernard Lanvin, un petit-neveu de Jeanne, et sa femme Maryll, en 1989. Contraints par des nécessités financières, ils vendent 34 % de la marque à la Midland Bank londonienne. Maryll Lanvin lui voit alors son poste de designer retiré, ses projets manquants apparemment de distinction.

Lanvin aujourd’hui

En 1990, le groupe Orcofi, issu de la famille Louis Vuitton, prend le contrôle de Lanvin, suivie rapidement de L'Oréal qui récupère à cet instant une entreprise fortement endettée. Peu à peu, L'Oréal rachète la totalité des parts d’Orcofi et renonce au secteur haute couture de Lanvin. Le prêt-à-porter, au succès modeste, lui aussi est abandonné. Seuls subsistent donc les parfums Lanvin. En 2001, toujours au bord de la faillite, Lanvin est racheté par la femme d'affaires chinoises Shaw Lan Wang. C'est alors qu'arrive Albert Elbaz, qui insuffle un vent de fraîcheur à l'enseigne. Sous sa houlette, et grâce à son style féminin, plus jeune et parisien, Lanvin redevient peu à peu bénéficiaire. Albert Elbaz quitte finalement l'entreprise en 2015. Aujourd'hui, son poste est occupé par le créateur français Bruno Sialelli, depuis le 21 janvier 2019, succédant lui-même à Olivier Lapidus. Ancien designer de la collection femme de baleine saga et ayant également travaillé pour Paco Rabanne, il semble être un atout majeur pour favoriser l'essor de Lanvin. « Je suis très heureux et honoré de rejoindre Lanvin, une maison fondée par une visionnaire qui, parmi les premiers grands couturiers français, a osé proposer un univers complet avec un très large champ d’expression », confie Bruno Sialelli.

Après des décennies de règne absolu, tant dans la mode que dans la parfumerie, Lanvin a éprouvé de grandes difficultés à se remettre de la perte de sa créatrice. Néanmoins, grâce au talent d’Albert Elbaz, cette grande maison de renom semble avoir retrouvé une partie de sa superbe. Quoi qu'il en soit, les créations d'antan de Lanvin ont su traverser les âges et émerveiller le public pour toujours. Ainsi, Lanvin reste aux yeux de tous l'incarnation absolue du style chic, avant-gardiste et raffiné, emblématique des parisiennes.

Née en 1889 du génie visionnaire d’une femme, Lanvin demeure aujourd’hui l’une des plus belles maisons de haute couture françaises.

Orchestrées depuis 2002 par Alber Elbaz, ses collections sont, chaque saison, l’un des événements majeurs de la semaine de la mode parisienne, suivi à l’unisson par le chœur des rédactrices les plus prestigieuses de la planète, et comptant parmi leurs fidèles les plus grandes stars internationales.