Tom Ford

Tom Ford, la marque d'un créateur exubérant

Tom Ford est un créateur américain à la personnalité audacieuse et au caractère extravagant. Il est considéré comme l'un des plus illustres personnages de notre époque et n'a jamais hésité à révolutionner la mode de son temps. S'il a créé sa propre marque, c'est avant tout parce qu'il souhaitait faire des vêtements « beaux et glamours », laissant parler sa propre créativité sans s'imposer aucune contrainte. Il est aujourd'hui très réputé dans le milieu de la jet-set et aime qualifier lui-même son style de « porno chic ».

Les débuts de Tom Ford

Tom Ford est un américain né au Texas, en 1961. Il a d'abord étudié l'histoire de l'art à New York avant de poursuivre son cursus scolaire par des études d'architecture. C'est d'ailleurs cela qui l'emmena à Paris. C'est à cette époque qu'apparut la vocation de Tom Ford pour la mode. Déterminé à percer dans cette voie, Tom Ford constitua son book avant d'intégrer l'équipe Gucci, en 1990. Deux ans plus tard, il fut nommé directeur de la création au sein de cette enseigne, puis directeur artistique en 1994. Tom Ford fit à cette époque beaucoup parler de lui pour ses campagnes publicitaires provocantes.

La marque Tom Ford

Après quelques années passées chez Gucci, il quitta son poste en 2004 et lança sa propre marque. Immédiatement après la création de cette dernière, en 2006, il élabora ses premiers produits cosmétiques. Puis, en 2007, il confectionna son tout premier parfum. Aujourd'hui, celui-ci est un best-seller incontesté de la parfumerie. Il se nomme Black Orchid. À travers sa parfumerie, Tom Ford s'exprime librement. Il ne cherche pas à suivre les tendances, mais affirme simplement sa créativité avec une parfaite liberté.

Tom Ford, parfaite union de l'audace américaine et d'élégance italienne

Tom Ford est une enseigne de luxe à la fois décomplexée, ambitieuse et raffinée. Celle-ci s'illustre depuis quelques années dans le prêt-à-porter, la conception de lunettes et la parfumerie. Devenue une enseigne très influente, celle-ci incarne plusieurs styles différents que les spécialistes de la mode qualifie de « porno chic », « crypto gay » et « vintage rétro ».

Tom Ford et les années Gucci

C'est en 1990 que Tom Ford décida de rejoindre la marque Gucci en tant que créateur du rayon prêt-à-porter féminin. En 1992, il devint directeur artistique de l'enseigne, puis en 1994, il devint directeur créatif de Gucci. Fort de cette ascension fulgurante, Tom Ford bénéficia une fois encore, en janvier 2000, de l'acquisition de Gucci par le groupe Yves Saint-Laurent. Là, il devint directeur artistique d’Yves Saint-Laurent Beauté. Ce créateur de génie peut se vanter d'avoir fait progresser les ventes de Gucci, durant ses 10 années à la direction commerciale de la marque, de plus de 3 milliards de dollars. Autrement dit, la créativité et l'exigence de Tom Ford ont fait de Gucci l'une des enseignes les plus prestigieuses au monde.

Tom Ford devient indépendant

Néanmoins, c'est en 2005 que Tom Ford décida de regagner les États-Unis pour créer sa propre marque de mode et d'accessoires. Dans le même temps, il s'associe avec le groupe Estée Lauder pour développer une gamme de parfums pour homme et femme, et de produits de cosmétiques. Sa première fragrance fut son apparition un an plus tard, en 2006. Celle-ci se nomme Black Orchid et a immédiatement propulsé Tom Ford sur le devant de la scène en matière de parfums rares. Depuis ce jour, plusieurs fragrances prestigieuses ont vu le jour au sein de l'une des plus fabuleuses marques de parfum, faisant d'elle un acteur incontournable du luxe contemporain.

Alors, qu'est-ce que les parfums Tom Ford ont-ils de si particulier ?

Les parfums Tom Ford sont avant toute chose des fragrances rares par l’amour du styliste pour cet art si particulier de la parfumerie comme il le dit lui-même : « J'adore les parfums et j'en porte beaucoup. D'aucuns prétendent même que j'en porte trop. ».

Ainsi un parfum Tom Ford sera construit pour être sophistiqué et pour offrir d’une manière générale une image olfactive sensuelle, une odeur de peau charnelle. Cependant, et ce malgré des publicités parfois très osées, n’imaginons pas pour autant que tous les parfums Tom Ford soit brûlants d’accords orientaux et charmeurs, chacun possède sa propre personnalité et des senteurs complexes, intenses.

Ainsi le tout premier parfum proposé par Tom Ford en 2006, Black Orchid, se fera particulièrement remarquer par des senteurs qui se confronteront entre des notes de tête fraîches hespéridées-fruitées, un cœur de fleurs opulentes et des notes de fond fumées et orientales.           

Par la suite Tom Ford se lancera dans la création des Private Blend mixtes mais aussi d’un beau parfum masculin nommé Tom Ford Noir. Tom Ford Noir représentera à merveille la complexité de l’homme Tom Ford mais aussi de ce créateur de talent qui innove sans cesse pour proposer des parfums d’exception.

Les parfums femme

En grand amoureux de la gent féminine Tom For les privilégia en leur offrant son tout premier parfum, Black Orchid en 2006. Black Orchid ne sera définitivement pas un parfum femme ordinaire tant il dessinera une fleur noire et mystérieuse, une fleur muette d’ailleurs (qui n’a pas d’odeur) en parfumerie. Mais pour ce premier parfum pour femme, Tom Ford et le parfumeur Pierre Négrin sauront « faire parler » cette fleur d’orchidée en des accords frais et fruités, des fleurs opulentes d’ylang-ylang, de jasmin et gardénia enveloppées dans d’épaisses fumées d’encens, de bois ambrés et de vanille.

Outre la force sensuelle et fleurie de cette eau de parfum femme, nous remarquerons l’exceptionnelle qualité des matières premières olfactives tant au niveau de leur provenance que de leur rareté.        

Par la suite, Tom Ford souhaita créer les Private Blend, une collection de parfums rares aux matières premières encore plus sophistiquées qu’à l’accoutumée et qui se destinera aux femmes comme aux hommes, le styliste étant convaincu qu’il n’existe pas de cloisonnement entre les eaux de parfums pour femme et les eaux de parfums pour homme.   

Parallèlement à cette belle collection des Private Blend qui s’étoffera au fil des années de parfums culte tels Néroli Portofino, Jasmin Rouge ou Fucking Fabulous, Tom Ford continuera à proposer des belles déclinaisons à son premier succès féminin Black Orchid en des flacons rares.

Les parfums homme

Comme nous l’avons dit pour ces dames, les flacons de la belle collection des Private Blend commencée en 2007 avec Néroli Portofino s’adressent aussi bien aux femmes qu’à ces messieurs adeptes d’eau de parfum pour homme rares et sophistiqués.  

La même année Tom Ford viendra surprendre les hommes en leur offrant une eau de toilette homme raffinée et contrastée nommée Tom Ford Extrême. Cette eau de toilette sera d’ailleurs la seule concentration du genre à être offerte à la gent masculine, une rareté d’autant plus que ses accords se jouent d’originalité pour nous séduire entre forces fraîches d’agrumes, gourmandises fruitées de figue et profondeurs de patchouli et de cèdre.

Puis en 2012, Tom Ford proposera sous l’égide du parfumeur Olivier Gillotin un nouveau parfum aux hommes avec Tom Ford Noir. Ce grand parfum masculin va une nouvelle fois être considéré dès sa sortie comme un des meilleurs parfums homme tant il diffusera à merveille la personnalité riche et complexe de l’homme habillé en Tom Ford. Tantôt tonique et sportif tantôt sensuel et charmeur avec des belles fleurs d’iris et de rose, Tom Ford Noir excelle en l’art de créer des visages olfactifs multiples aux hommes. De sa beauté naîtront encore des merveilles telles que Tom Ford Noir Extrême ou Tom Ford Noir Anthracite.

L'Histoire
En voir

Tom Ford, un créateur talentueux devenu l'un des plus influents au monde

Désormais, tous les amateurs de mode le connaissent : Tom Ford est devenu l'un des créateurs les plus plébiscités et les plus influents de la planète. Son style fait rimer pureté et élégance, que ce soit dans l'univers du prêt-à-porter, de la haute couture comme de la lunetterie. Tom Ford conjugue le classicisme et le raffinement, tout en surfant sur les dernières tendances du moment. Figure incontournable du stylisme, il est sans doute l'un des créateurs les plus acclamés de la dernière décennie.

Tom Ford avant la mode

Un amoureux du Nouveau Mexique

Tom Ford est né le 27 août 1961, à Austin, au Texas. Pourtant, c'est au Nouveau-Mexique, et plus exactement à Santa Fe, qu’il grandit, au sein d'une famille aimante. Il dit lui-même qu'il a joui d'une enfance « parfaite et merveilleuse » dont il garde d'excellents souvenirs. Il y vivait en un lieu paisible, entouré de ses proches. Aujourd'hui, c'est d'ailleurs précisément à Santa Fe qu'il réside. Il s'y sent chez lui et y a fait construire un ranch hors du commun, sorte de bulle de bien-être au sein de laquelle il aime s'évader et se ressourcer, loin du stress et de la vague médiatique dans laquelle il est fréquemment noyé à Paris, New York, Los Angeles ou Milan.

Tom Ford, un homme rêvant d’être acteur

Dans un premier temps, Tom Ford ne se destine pas au stylisme. À 18 ans, il est plutôt décidé à devenir acteur. Dans ce but, il réalise des études d'histoire de l’art à New York. En 1982, il déménage à Los Angeles dans le but de propulser sa carrière. S'il apparaît dans certaines campagnes publicitaires, il ne correspond malheureusement pas au canon californien de l'époque. Il peine donc à se faire remarquer… Résigné, il décide de changer de voie et se tourne vers l'architecture bioclimatique. En 1983, il intègre la Parsons School of Design à New York, avant de poursuivre son cursus à Paris pendant deux années. Mais ce nouveau chemin ne lui correspond guère… « Je me suis réveillé un matin et me suis dit : ‘mais qu’est-ce que je fais ?!’, l’architecture était juste trop sérieuse… Je veux dire par-là que tous les projets architecturaux que j’ai pu effectuer, je finissais toujours par les transformer en quelque chose qui ressemblait à une robe. J’ai donc enfin réalisé que la mode était le bon équilibre entre l’art et le commerce, et que c’était exactement ce que je recherchais. »

Les premières créations de Tom Ford

Persévérance et audace

Fort de ce constat, en 1985, Tom Ford cherche à se faire recruter par la célèbre marque de vêtements de sport haut de gamme de Cathy Hardwick. Particulièrement persévérant, il téléphone chaque jour à l'entreprise dans le but de décrocher un rendez-vous. Lassée de cette ténacité, Cathy Hardwick finit par lui demander sous combien de temps il peut être là, dans son bureau. Tom Ford arrive en un peu moins de deux minutes. En réalité, il lui téléphonait depuis le hall d'entrée, espérant chaque jour obtenir cette réponse ! Lors de leur rencontre, la directrice de la marque lui demande de lui citer quelques-uns de ses couturiers européens favoris, dans le but de le piéger. Ayant remarqué qu'elle portait une pièce griffée Armani, Tom Ford lui répond : « Armani et Chanel ». Son audace fait mouche et Tom Ford se fait aussitôt embaucher.

Les débuts de Tom Ford dans la mode

Tom Ford obtient donc son premier poste dans la mode en tant qu'assistant de création. Il reste au sein de l'entreprise Cathy Hardwick pendant deux ans, jusqu'au jour où il décroche un second emploi pour concevoir des jeans pour la prestigieuse Perry Ellis, sur la septième avenue de New York. En 1990, il quitte finalement les États-Unis pour rejoindre Milan. Là, sa vie prend un tout nouveau tournant. Il prend en charge le prêt-à-porter féminin de Gucci.

Les années Gucci

L’arrivée de Tom Ford chez Gucci

Lorsqu'il arrive chez Gucci, l'entreprise ne se porte pas bien. Son style est considéré comme vieillot, et ne colle plus aux tendances du marché. Tom Ford reprend les choses en main et redonne un second souffle à l'enseigne. Il monte rapidement dans l'organigramme de Gucci et devient directeur du design en 1992, puis directeur de la création en 1994.

Tom Ford fait renaitre Gucci

Les créations de Tom Ford sont très appréciées. Le créateur s'inspire des années 50 tout en affichant un style plus tendance. Il attire les convoitises des plus grandes stars de la planète comme Madonna, Bianca Jagger ou encore Gwyneth Paltrow. Peu à peu, Gucci reprend de sa superbe. Tom Ford étonne par son style porno chic et transforme peu à peu l'image vieillissante de Gucci en une marque plus sensuelle et sexy. Avec lui, oubliez la triste maroquinerie des années 80 et faites place à un nouveau style bien plus actuel !

Les années Yves Saint Laurent

Un passage critiqué chez Yves Saint Laurent

À la fin des années 90, le groupe François Pinault, auquel appartient Gucci, rachète la maison de couture française Yves Saint-Laurent. Tout en continuant ses deux activités au sein de Gucci, Tom Ford devient aussi directeur du pôle création et communication de l'enseigne Yves Saint-Laurent Couture. Comme la marque est déficitaire, ces deux activités sont scindées en deux. D'un côté, la haute couture est dirigée par Yves Saint-Laurent lui-même et Pierre Bergé. De l'autre, le prêt-à-porter et les accessoires sont gérés par Tom Ford. Là encore, le créateur applique ses recettes sensuelles et son style porno chic. Cette fois, cette tentative se solde par un échec ! Les critiques sont de plus en plus nombreuses et Yves Saint-Laurent dit ne pas se reconnaître dans le travail de Tom Ford.

Un départ houleux  

Très critiqué en France, le travail de Tom Ford pour Yves Saint-Laurent reste néanmoins soutenu aux États-Unis. En 2001, le couturier reçoit même plusieurs récompenses. Yves Saint-Laurent développe également son nombre de boutiques, mais le lancement des nouveaux parfums sous la direction de Tom Ford ne fonctionne pas. En 2003, les tensions augmentent entre la direction d'Yves Saint-Laurent et Tom Ford. Les deux parties ne parviennent plus à trouver de terrain d'entente. D'un commun accord, le créateur décide de quitter l'entreprise.

Le retour de Tom Ford aux Etats-Unis

Le talent de Tom Ford enfin reconnu à sa juste valeur

À la suite de cet épisode houleux, Tom Ford rentre aux États-Unis. Il rejoint la maison Estée Lauder et dirige la création des nouveaux produits de beauté de la marque. En parallèle, il lance sa propre ligne de vêtements et ouvre son tout premier magasin à New York. Peu à peu, Tom Ford redore son image, jusqu'à atteindre un succès et une notoriété retentissants !
En 2008, il est choisi pour créer les costumes de James Bond dans le film Quantum of Solace ainsi que dans Skyfall, quelques années plus tard.
Ses créations apparaissent dans plusieurs films, ce qui permet à Tom Ford de mettre un pied dans le milieu du cinéma qu'il aimait tant autrefois. En 2009, il réalise même son premier film, adapté du roman britannique Christopher Isherwood : A single man.
En 2011, Tom Ford est classée comme la 28e personne la plus influente du monde par le Time 100. Son succès est désormais incontestable !
En 2013, le rappeur américain Jay-Z lui rend hommage, tandis que Tom Ford participe, la même année, au clip vidéo pour Queenie eye de Paul McCartney.
En 2015, Lady Gaga participe à la promotion de la collection 2016 de la marque Tom Ford.
Plus récemment, en 2019, Tom Ford est élu président du Council of Fashion Designers of America, soit la plus haute instance de la mode américaine, succédant ainsi à la créatrice Diane von Fürstenberg.

Les récompenses obtenues par Tom Ford

Tout au long de sa carrière, le talent de Tom Ford a été salué par de nombreuses récompenses. Son premier prix n'est autre que le prestigieux « International Designer of the Year Award », reçu en 1995. En 2001, Tom Ford a également obtenu le prix du vêtement féminin aux États-Unis, suivi l'année suivante du prix du meilleur accessoire de mode de l'année. Enfin, en 2008, Tom Ford a reçu le prix du meilleur vêtement masculin.

Dans chacune de ses créations, Tom Ford s'inspire de ses expériences, de ses rencontres et de son vécu. D'ailleurs, il dit puiser la plupart de son inspiration de l'ambiance ensoleillée et apaisante du Nouveau-Mexique. Santa Fe a toujours été pour lui un havre de paix au sein duquel il aime se ressourcer entre ses créations. Sa grand-mère, quant à elle, là aussi profondément guidé lors de sa carrière. Il l’a décrit comme étant une femme libre qui usait déjà, en son temps, de sa sensualité pour avoir tous les hommes qu'elle désirait. C'est donc précisément de son esprit sexy et de son charme ravageur que Tom Ford s’est nourrit pour bon nombre de ses créations au style porno chic. Tout un symbole !

Le couturier
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Seul un artiste comme TOM FORD, jouant sans cesse avec la tradition et la modernité, l'élégance et la provocation, pouvait réinventer les codes de la parfumerie traditionnelle.

Son nom, TOM FORD, évoque la mode, la tendance, le luxe, la sophistication, le rétro-glamour, et l'élégance provocante. Véritable arbitre de la beauté et de l'esthétique, il fonde sa propre marque TOM FORD, dont il désire faire « la première marque de luxe du 21ème siècle ».